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The Germans’ Internet Paranoia

Having watched a few recent TV reports on German public television, I am once more baffled by the extreme webophobia the German population – underpinned by the media – is suffering from. “Super secure mega passwords”, “ultra cookie cleaning tools”, “there are hackers everywhere!”, “beware of Google search, Street View, Facebook, Twitter”, and for Pete’s sake, never ever give anyone your true shoe size, you might receive side bar offers for large Stilettos. How terrible!

This is counterproductive and doesn’t help a population embrace the world wide web and its opportunities, increased relevancy in advertisement and information channels. Programmes on German TV hardly ever offer sufficient clarifications about how harmless almost all of cookies are and that there are huge advantages – not just to the provider, but predominantly and increasingly to the users themselves – of knowing more about human behaviour in the digital context. Cookie driven studies can show, that a website’s information architecture is not intuitive and help the developer to improve the experience for the site visitors. Consumers who are keen to make a saving on a purchase or travel are able to get alerted for best deals. A rather old computer that cannot cope with streaming video, will not constantly be ask to download the latest Flash plugin, but instead automatically forwarded to alternative content.

German scholar Manfred Spitzer has just last week released a book called “Digital Dementia“, probably one of the most obscure, paranoid and regressive piece of one sided analysis of cross generational Internet behaviour. In it, hi points out the dangers (!) to young people of too much internet consumption and our responsibility to keep people away from this medium to rescue our brains and save us all from certain doom. If we consider that Johannes Gutenberg already had to fight similar angst ridden public propaganda in the 15th century when he invented the printing press and “exposed” the world to mass production of the written word; or that the first ever steam train journeys came with a warning that speeds of 40kph and more would most certainly cause brain damage, we can lean back, relax and give that TED talk about the value of digital education another run on YouTube.

My wish is that Germans would relax a bit, let Google do its thing, use Twitter, Facebook and Pinterest more, get educated proactively about the ins and outs of Web 3.0 – supported by unbiased media – and enjoy the digital space.



One comment on “The Germans’ Internet Paranoia”

  1. Here’s a comment I posted on the ARD Ratgeber Internet Facebook page (

    Ich sehe nach der letzten Sendung mal wieder dieses erstaunliche Phänomen bestätigt, dass die Deutschen unglaublich Internet-ängstlich, über-Security-besessen und chronisch Technik paranoid sind. Das erlebe ich in anderen Ländern bei weitem nicht so.

    Was ist das sicherste Passwort? Wie leicht kommen Hacker in meinen Computer und an meine Daten? Vorsicht, überall sind böse Cookies, die wissen, dass ich rote Turnschuhe mag! Von der unglaublich peinlichen Anti Google Street View Kampagne in Deutschland, bis zur bescheuerten Big Brother Schwarzmalerei bzgl. Facebook – all das ist Panikmache und Kontraproduktiv bei der Entwicklung und Heranführung von Menschen an die vernetzte Welt. Da tut sich Deutschland wirklich mal wieder keinen Gefallen. Aufklärung ist gut und Beratung bzgl. Internet Sicherheit auch. Aber immer nur auf diese übertriebe “Attacke auf die Privatsphäre” hinzuweisen und Angst zu schüren, anstatt auch mal auf die positiven Seiten von dadurch gezielterer Werbung hinzuweisen, und die Möglichkeit Gewohnheiten von Menschen mit passenden Angeboten und hilfreichen Tips zu bedienen, das wird nie erwähnt.

    Ich würde mir jedenfalls wünschen, dass die deutschen Medien den Bürgern auch mal helfen würden, sich einwenig zu entspannen. Ich will nämlich nicht ständig von meinen in Deutschland lebenden Geschwistern und Freunden zu hören bekommen, wie mutig ich doch sei, meine Flüge im Internet mit Kreditkarte zu buchen und auf Facebook zu schreiben, dass ich morgen zu einem tollen Jazz Konzert gehen werde.

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